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健康資訊

黃斑點病變 | 眼科檢查 | 眼科醫生
2021.1.1
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認識黃斑點病變

在常見眼疾當中,大家對白內障、青光眼都可能略有所知,但對老年黃斑點病變卻較為陌生。「黃斑病變」、「青光眼」和「白內障」是全球三大致盲眼疾。而隨著人口老化,老年黃斑點病變的患者人數不斷增加,在不少國家中,老年黃班點病變甚至已成為55歲以上人士的頭號致盲殺手。常言「預防勝於治療」,讓我們一起了解更多相關資訊,好好保護我們的「靈魂之窗」。

 

甚麼是黃斑點病變?

 

眼球的結構與相機很相似。在眼球前端的瞳孔作用如同相機的光圈一樣,讓光線進入眼晴。晶體將光線集中,投射到視網膜上。視網膜則如同菲林,負責接收光線並將其轉為影像。視網膜是一個精細的組織,我們腦部最終接收到的影像,便是經由視網膜傳送過去的。黃斑點之所以對我們視力有重要的影響,因為黃斑點位於視網膜的最中心,亦是感光細胞最密集的地方。我們日常生活中不少活動必須要依靠中央視力:如閱讀、書寫、辨別面孔及駕駛等。

 

甚麼是老年黃斑點病變?

老年黃斑點病變(Age-related Macular Degeneration,簡稱AMD)是一種由年齡因素引起的中央視網膜(黃斑點) 退化的病變,導致黃斑點的感光細胞受損而無法正常運作,影響中央視力。老年黃斑點病變可分為乾性及濕性兩種。

 

乾性老年黃斑點病變

乾性老年黃班點病變的患者在黃斑點底部的視網膜色素上皮層細胞(RPE)積聚黃白色的沉積物,叫做玻璃疣(drusen)。這些沉積物是感光細胞排出的廢物,可導致黃斑點感光細胞的功能受到干擾,造成它們逐步退化。多數患者早期並沒有明顯的病徵,視力下降速度相對緩慢;但這並不代表患者可以掉以輕心,一旦病情惡化,便有可能發展為濕性黃斑退化。

 

濕性老年黃斑點病變

患者黃斑點視網膜下出現不正常的血管生長,若這些血管爆裂,會導致出血及結疤,使感光細胞受損。這類病變發病較迅速,對中央視覺造成嚴重損害,嚴重者可永久破壞視野中央位置的視力

 

濕性老年黃斑病變可在最短3個月內造成嚴重視力衰退,在極端的個案中甚至會在數天內令視力嚴重受損;因此如有懷疑,尤其當視力出現急性轉變,應立即向你的眼科醫生求診,切勿拖延。

 

 

導致老年黃斑點病變的因素

 

老年黃斑點病變發病與多種因素有關,其中年齡與黃斑點病變關係最為密切;年紀越大,越容易患上。另外,不少研究發現吸煙與老年黃斑點病變的發展有關,而戒煙更可減低病發的風險。老年黃斑點病變亦與基因遺傳有關,若直系親屬中有病患者,病發的風險亦會較高。其他可能有關的風險因素還包括:高飽和脂肪、高膽固醇、高血壓、患有心血管疾病及過度接觸陽光照射等。

 

老年黃斑點病變的檢查方法

 

診斷老年黃斑點病變時,除了常規的視力、眼前節檢查外,還需要放大瞳孔,用眼底鏡檢查眼底,以便確定病變的部位、範圍、性質和深度。為明確分類,有時候患者還需要做眼底螢光造影 (Fundus Fluorescence Angiography, FFA)和靛青綠血管造影(Indocyanine Green Angiography, ICGA)。這兩種方法都需要經靜脈將造影劑注入血管。另一種無創檢查是光學相干斷層掃描 (Optical Coherence Tomography),利用雷射及光學的原理,精細地檢查視網膜,加以對黃斑區進行分析。除了靠眼科醫生檢查外,阿姆斯勒栅格檢查也是一個快速的自我檢查黃斑病變的方法。

 

治療老年黃斑點病變

光動力療法

光動力療法的原理,結合了藥物及激光的特點而進行治療。眼科專科醫生會先在患者的手臂注射一種光敏劑的藥物。這種藥物對光線會產生反應;進入人體後,藥物會沿著身體的血液流動,找出並「依附」在視網膜後異常增生的血管。醫生隨後會使用一種冷性激光照射患者的眼睛;激光能令藥物活化而發揮作用,從而破壞異常增生的血管、並減慢視力衰退。研究證實,採用光動力療法能減低視力顯著下降的風險。有別於激光凝固法,光動力療法並不會損害周圍的健康組織。


眼內注射藥物治療

眼內玻璃體腔內注射抗血管內皮生長因子(anti-VEGF)是現時全球治療濕性老年黃斑退化的主流療法,其原理是通過阻斷誘導血管新生的因子 (VEGF),減少病理性新生血管形成,亦可減低血管滲漏及出血。有研究顯示,發現超過 90%已接受玻璃體腔內注射抗血管內皮生長因子治療的病人,視力轉趨穩定,近三分一的病人的視力更出現改善。由於病理性新生血管在治療後仍可能會重新生長,病人可能需要每個月重複接受治療,直至視力、黃斑區厚度及滲漏受控為止。

 

 

玻璃體腔內注射類固醇

能有效減少眼內血視網膜屏障 (blood-retinal barrier, BRB) 的破壞。此操作需要在無菌和表面麻醉條件下進行,且需採取一定的防範措施,以減少感染的風險。

 

激光光凝治療

利用激光的熱能,破壞視網膜下脆弱的新生血管,封住病變血管減退或防止其繼續增生,減低新生血管滲漏、出血及水腫。但由於激光對細胞組織的破壞是沒有選擇性,此治療方法僅適用於病變位置較遠離黃斑中心的患者個案,否則激光亦可能會傷及位於黃斑區中心的組織而造成視力缺損,影響視力。

 

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